Millenium

Объявление


Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Palantir

Июнь 2998 года.

На пороге нового тысячелетия человечество борется за выживание в единственном уцелевшем городе, окруженном негостеприимным пост-ядерным миром. Управление осуществляется с ОС "Миллениум", где в уюте и безопасности обитают "сливки общества". На Земле назревает недовольство, изнутри подогреваемое силами Сопротивления, а снаружи - Изгнанниками, мутантами, наделенными сверхспособностями.


Игру ведут:


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Millenium » 2487 » Hard Target


Hard Target

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

[AVA]http://s9.uploads.ru/t/tCp9I.jpg[/AVA][NIC]Anna Wolf[/NIC][STA]Бандитка[/STA][SGN]http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/10/109/913/109913666_Anna.jpg[/SGN]

Название: Hard Target
Участники: Jordan Maxwell, Anna Wolf
Место действия: - 3 уровень, в километре от пороховой лаборатории.

Анна, разбойница с минус третьего, очень везучее создание: в процессе тесного знакомства с внутренним устройством максвелловской лаборатории она встретила не кого-нибудь, а самого Максвелла. Но, как водится, везучие доставляют окружающим массу проблем, и Джордан уже начинает на себе в этом убеждаться.

+1

2

[AVA]http://s9.uploads.ru/t/tCp9I.jpg[/AVA][NIC]Anna Wolf[/NIC][STA]Бандитка[/STA][SGN]http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/10/109/913/109913666_Anna.jpg[/SGN]

Поворот. Еще поворот. За тем домом набросали мусора, и кто-нибудь всегда копается, бродит, ищет годные вещи. Потише. А здесь не осталось ни одной лампы, надо обойти. Анна поднялась на носочки и, легко отталкиваясь от земли, перебежала темную улицу. Она выбирала путь почти наугад, зная лишь направление, уверенная, что и на этот раз придет правильно.

- ..."шеф" послал?
- Он самый.
- Девчонку - за порохом? Смешно.
- Мне тоже смешно, - сухо проронила Анна и поджала губы.
- Ну точно, партизанка.

Смеялся. Или только усмехнулся? Подробности смазались, и неудивительно - недолгой беседе пришлось потеснить насыщенные потрясением и испугом воспоминания о дурацком свалившемся на нее контейнере. А Джордан ведь догадался, что Анной командует только она сама. Но и неправды она тоже не сказала...

Кто-то идет? Шаги, или просто шум? Анна энергично подпрыгнула, вознеслась до карниза, подтянулась и бочком пристроилась на ближайший подоконник. Невысоко, но маленькую фигурку не заметить, если не подойти слишком близко. 

- А ты что умеешь?
- В окна забираюсь. Высокие.
- Прямо по стене?
- Я летать умею...
- Здорово, наверное, уметь летать. Я бы тоже хотел.

Ей хотелось лечить. Больницы были страшнее любой болезни, и никакая сила не заставила бы Анну перешагнуть порог любой из них. Целительная сила, вот так просто, даром? Чудо.

Она спросит. Обязательно спросит, как Джордан понял, что от его прикосновения затягиваются порезы и исчезают ушибы. Вдруг еще можно научиться?.. Оторваться от пола очень легко, неужели лечить сложнее? Вот так и начинают мечтать о несбыточном.

Анна вглядывалась в темноту и ждала, когда улица снова опустеет.

+1

3

[AVA]http://s9.uploads.ru/B6NMC.png[/AVA][NIC]Jordan Maxwell[/NIC][STA]лечим и калечим[/STA][SGN]Любая реальность – иллюзия, любая иллюзия – реальность.[/SGN]
Улицы безопаснее всего после большой драки. Когда случается серьезный открытый конфликт, мирные горожане и мелкая шпана стараются сидеть тише воды, ниже травы. Никому не хочется становиться случайной жертвой в чужих разборках. Джордан знал об этом и знал, что со стороны оружейников сейчас тоже все должно быть спокойно. Саша не позволит им организовать новый штурм лаборатории без веских причин.

Максвелл шел по минус третьему уровню один, не слишком опасаясь за свою безопасность. Его больше беспокоил предстоящий разговор. Но собеседника необходимо было прежде отыскать. Тоже задачка.

Не дойдя до спуска на следующий уровень метров сорок, Джо засек позади крадущиеся шаги. Больше одного человека. Не подавая виду, что что-то заметил, он прошел оставшееся расстояние до спуска, свернул за угол и остановился, доставая пистолет. Шаги быстро приближались, с каждой секундой звуча громче и торопливее.

Их действительно было больше одного. Джордан молниеносно схватил первого за грудки и прижал к стене. Пистолет пришлось держать в левой руке, но вряд ли эти ребята могли знать, какая у него основная рабочая.

Джо толком не успел их рассмотреть, когда сопротивление и точка опоры под правой рукой стремительно исчезли, и он качнулся, хватаясь за стену. Парень, которого Максвелл прижал к кирпичной кладке, не выворачивался из захвата и, казалось, вообще не предпринимал никаких активных действий. Просто на мгновение исчез и появился по другой бок от Джордана. Еще хуже вышло с пистолетом: он вдруг самопроизвольно и резко дернулся и выскочил из руки, как будто попал под внезапное воздействие сильного магнита. Судя по всему, примерно так оно и было.

Не дожидаясь развязки, Джо ударил по руке парня, к которому перекочевал его пистолет. Получилось удачно – оружие отлетело в сторону. Закрыться от удара с другой стороны было сложнее, но он успел. А когда ударил в ответ, кулак не встретил ничего, кроме воздуха. И как прикажете драться с таким гением? У Джордана была только одна версия: никак. Поэтому он сосредоточил внимание на втором. Обманным выпадом заставив парня раскрыться, Максвелл дал ему под дых и хотел заломить руку за спину. Но их оказалось трое – хотя откуда взялся последний, так и осталось для Джордана загадкой. Получив удар по почкам, Джо оттолкнул одного из парней и привалился к стене, чтобы не подпускать никого со спины. Это было слабое подспорье. Помешать им подобрать пистолет он отсюда уже не мог.

+1

4

[AVA]http://s9.uploads.ru/t/tCp9I.jpg[/AVA][NIC]Anna Wolf[/NIC][STA]Бандитка[/STA][SGN]http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/10/109/913/109913666_Anna.jpg[/SGN]

Анна проскользнула внутрь, тихо прикрыла за собой дверь и коснулась выключателя: эти-то так и сидели в полумраке. Хайдрих посмотрел недовольно, Рамон сказал "салют", а Марк просто кивнул и продолжил оживленно о чем-то рассказывать. Поговорить с ними надо было и Анне, но начинать совсем не хотелось.

- ...те сзади стреляют, а он как ломанется к двери, и стекло сверху прямо на него!..

Все понятно, очередная потасовка на верхних уровнях. В футбол теперь никто не играет, так нашли же развлечение. Анна тяжело вздохнула. Да ну их. Завод-то взорвали, вот и считают, что дело кончено. Рыжий соседский главарь должен быть доволен, раз станки не задело - так Рамон и сказал. Сама Анна не очень была в этом уверена. На оружейный склад она залезла как раз для того, чтобы рыжему досталось поменьше добычи, хотят себе завод - вот пускай сами и вкалывают. Но других глупее себя не считала. Уж наверняка рыжий догадался о саботаже, и на этот случай нужно сообразить какой-нибудь план. Только ведь послушала умные беседы этих мальчишек и общаться расхотела...

- ...а эти как кинули сверху бутылку, так вся стена от взрыва и затряслась. Максвелловские чуть из окон не попадали!

Хайдрих заржал. Анна так и замерла вполоборота к двери.

- Постойте... это вы о чем? - быстро спросила она. Максвелл - это Джордан, она теперь знала точно.

- А пороховую шайку потрясли, - охотно отозвался Рамон. - Вот сразу после взрыва!   

- Господа с оружейного, - уточнил Хайдрих. - Занимательно вышло. Сразу видно, что головой не думают.

- А зачем головы, когда пушки есть? - подхватил Рамон, мысль ему понравилась. - Зато теперь ни пушек, ни голов!

То есть... как это? Они что, подумали, что... То есть, она вызвала нападение на Джордана?

- Чем закончилось? - встревоженно спросила она, изо всех сил пытаясь скрыть, что новость ее ужаснула.

Марк посмотрел на нее чуть презрительно и процедил:

- Да не знаю я. Мне оружейник рассказал. Кому там было считать чужие дырки от пуль? Внутрь не попали, а ломались усердно.

- И представь, теперь уже точно никто не догадается, что взрывали-то мы, - не унимался Рамон.

- И чему здесь радоваться? - рявкнула Анна. Все трое уставились на нее, будто впервые увидели. - Эти из-за нас передрались, а мы, как придурки, сидим и ждем, когда рыжий навесит нам новую гадость, с которой самому возиться западло!

- Так сказал же, что после завода оставит нас в покое.

- Не верю я им. - Анна помрачнела. - Обойдемся без их обещаний.

- А ты хочешь с ними ссориться? Они же жить нам не дадут!

- Ну и уйдем, - отрезала Анна. - Что, уровни закончились?

Хайдрих выругался.

- Да не уйдем мы никуда, - огрызнулся он. - Так они и дали нам.

- Вот. Если захотят на нас все свалить, мы им скажем, что пусть к себе берут. - Рамон даже улыбнулся. - У них же нету никого, кто умел бы сквозь стенки проходить или металл к себе притягивать. Значит, мы им нужны!

На секунду воцарилась тишина.

Затем парни заговорили разом, но для Анны слова Рамона оказались последней каплей.

- Я за еду не продаюсь, - отчеканила она, развернулась и выскочила из комнаты. Разве что дверью не хлопнула. Да стена старая, могла бы развалиться.

*****

Шум усилился. Анна различила негромкие шаги, которые перекрывались шорохами, и только сейчас обратила внимание на потускневший знак перехода между уровнями. Рядом наконец показался человек, но спускаться не стал, а завернул за угол. Преследователи себя ждать не заставили. Анна собралась: в момент, когда драка станет напряженней, она переберется на крышу и спустится с другой стороны. Но от удивления ахнула и съехала с подоконника: никто, кроме Марка, не умел с такой легкостью избавляться от захвата. Точно же - вот он прошел сквозь противника, словно призрак. Вон и Хайдрих в стороне, приготовился исчезнуть. А ей они сказали, что никуда не собираются! Не зная, что и думать, Анна зависла в воздухе.

По земле забряцал пистолет, Рамон согнулся пополам. Хайдрих отскочил, то ли уворачиваясь, то ли собираясь повторить фокус со внезапным нападением. Марк снова наметил удар по лицу. Драка затянулась и приняла совсем странный оборот: было бы, что с человека взять, уже давно бы взяли, а вместо этого они продолжали нападать; за пистолетом тоже никто не наклонился. Но и противник им попался не робкого десятка. Не убегал, не звал на помощь, не пугался маневров. Вдруг он развернулся к свету, и Анна узнала в нем Джордана.

Анна рванулась вниз и лишь на земле начала понимать, что остановить драку невозможно. Однако доводы разума ее в эту секунду совершенно не сдерживали. 

- Прекратите! - изо всех сил крикнула она. Или прыгнуть на них с воздуха?..

Рамон, оказавшийся ближе всех, схватил ее и оттащил на несколько шагов.

- Чего лезешь? - проорал он ей в ухо. - Попадешь под руку!

Или под ногу: Хайдрих замахнулся коленом с разворота.

Анна задержала дыхание, сжала кулак и пихнула Рамона в подбородок. Она никогда в жизни никого не трогала и машинально зажмурилась, но, почувствовав, что от неожиданности ее отпустили, отскочила.

- Вы будете наконец слушать? - громко спросила она. - Что вы творите? Объяснитесь!

- Ты-то здесь откуда? - Хайдрих миновал всех и остановился рядом. Тем самым давая понять, что нападение - никакая не случайность. Анна не ответила, отпихнула его и замерла, глядя на Джордана и Марка: драка продолжалась.

+2

5

[AVA]http://s9.uploads.ru/B6NMC.png[/AVA][NIC]Jordan Maxwell[/NIC][STA]лечим и калечим[/STA][SGN]Любая реальность – иллюзия, любая иллюзия – реальность.[/SGN]От летевшего ему в лицо кулака Джо увернулся, с сожалением отмечая, что встреча со стеной не возымела для нападающего неприятных последствий, потому что это был тот самый «быстрорастворимый». За миг до столкновения он снова рассыпался на атомы. Секунда, потраченная на это наблюдение, стоила Максвеллу дорого: уклониться от следующего удара он никак не успевал и получил коленом в живот. Непроизвольно сгибаясь, Джо крепко ухватил бившего за ногу и потянул. Этого оказалось достаточно, чтобы лишить парня равновесия: невидимость – вещь хорошая, но не на все случаи жизни. Правда, его все же пришлось отпустить, чтобы не грохнуться следом, а в данной ситуации «отпустить» означало «потерять». Снова жди атаки с неизвестной стороны…

«Прекратите!» – выкрикнул голос, который показался Джордану смутно знакомым, но драка не прекратилась, несмотря на то, что для этого действительно было самое время. Будь он на месте этих пацанов, уже схватил бы пистолет и драпал отсюда во все лопатки. Но они почему-то не уходили, и даже оружие их не особенно заинтересовало. По меркам Максвелла – нечто из области фантастики.

А потом он узнал Партизанку. Это именно она кричала им остановиться. Можно сказать, что на двоих из трех ребят это в некотором смысле подействовало – только последний все никак не желал униматься. Вот же Несквик и Энерджайзер в одном флаконе, подумал Джордан, отслеживая новую попытку атаки с его стороны. Тут-то Джо и посетила светлая мысль, и пусть это была всего лишь догадка – он намеревался ее проверить. Вместо того чтобы уйти от удара, Максвелл открылся, подпуская противника как можно ближе – и лишь в самый последний момент отвел его руку в сторону, одновременно саданув парню под ребра. Как и надеялся Джордан, сориентированный на атаку мальчишка на этот раз раствориться не успел и глухо охнул от неожиданности. Джо решил, что это будет для него неплохим уроком.

– Ну что, закончили упражнения? – спросил он и, пользуясь моментом, сделал несколько шагов в том направлении, куда отлетел пистолет.

Было совершенно очевидно, что Анна знакома с этими ребятами и возмущена их действиями. Максвелл подобрал оружие с земли и покрепче сжал рукоять.

– В этот раз не выпущу, – сказал он мальчику-магниту. – А курок случайно спустить могу.

Стрелять в ребят Джордан, конечно, не стал бы, но прятать пистолет не спешил – для острастки: мало ли что творится в этих буйных головушках. К тому же, мальчишки были ему не нужны. Говорить с Партизанкой имело смысл только наедине.

– Катитесь отсюда, пока я добрый, – скороговоркой процедил Джо, наступая, и на ходу выстрелил в воздух. А девушку ухватил за локоть, чтобы она не подумала, что это относилось и к ней тоже.

– Ну здравствуй, Партизанка.

+1

6

[AVA]http://s9.uploads.ru/t/tCp9I.jpg[/AVA][NIC]Anna Wolf[/NIC][STA]Бандитка[/STA][SGN]http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/10/109/913/109913666_Anna.jpg[/SGN]

Потасовка превратилась в поединок. Марк не хотел успокаиваться и своим рвением сильно Анну удивил.

- Что происходит?.. - выдохнула она, обращаясь скорее к себе, чем к другим.

- Пар выпускает, - усмехнулся Хайдрих. Он пожал плечами, развернулся и неторопливо пошел прочь. Рамон растерянно поглядел ему вслед, рисковать и вмешиваться в драку ему явно больше не хотелось. А Джордан... Джордан ударил, и Марк, отчего-то не сумевший вовремя пройти сквозь Максвелла, уткнулся в стену. Били его редко, и потеря ощущения безнаказанности была для него хуже боли. Не проронив ни звука, он бросился прочь и быстро затерялся среди зданий. Анна сочувственно проводила его взглядом и обнаружила, что осталась с Джорданом одна: Рамон тоже покинул площадку.

*****

Оправдываться, что Анна ничего не знала, и тем более извиняться за товарищей было как-то глупо. Кто же поверит, что атака не была спланирована с ее участием? Но все остались целы - и Джордан, хотя нападавших было трое, и парни, хотя с каждым отдельно он расправился бы за полминуты. Какое же облегчение.

- Вот так мы и... действуем обычно, - Анна не нашла ничего лучше шутки, слабо улыбнулась и огляделась по сторонам. Неужели они совсем ушли и не прячутся поблизости? Может, натравил их Рыжий, или это как-то связано со взрывом... Анна мельком взглянула на Джордана - и сразу же вспомнила, что натворила. Он, наверное, не знает о том, кто залез на завод... Почему, ну почему она заранее не подумала, что все так отвратительно сложится?

Находиться рядом с ни о чем не подозревающим Джорданом было тошно и невыносимо.

- Извини, я тоже должна уйти, - тихо сказала она, пытаясь отстраниться.

+1

7

[AVA]http://s9.uploads.ru/B6NMC.png[/AVA][NIC]Jordan Maxwell[/NIC][STA]лечим и калечим[/STA][SGN]Любая реальность – иллюзия, любая иллюзия – реальность.[/SGN]Ребята напали на него без ведома Анны – это Джордану было очевидно. При этом он был уверен, что они знали, кто им нужен, но вот сами ли додумались или кто надоумил… Спрашивать об этом Партизанку было бесполезно. Сам потом разберется.

– Отлично, я тебя провожу, – сказал Максвелл, не отвечая на шутку и не отпуская локотка девушки. Иначе даст деру – и ищи-свищи. – Мне как раз нужно было с тобой поговорить.

Джордан понадежнее заткнул пистолет за пояс и повел Анну по улице в сторону, противоположную той, в которой скрылись ее ребята. Разговаривать, стоя посреди дороги, было бы неудобно, а идти далеко – не с руки, поэтому Джо нашел местечко поблизости. В притаившийся среди жилых домов торговый центр он решил не соваться – такие здания кто-нибудь непременно считает «своими» – и выбрал небольшое помещение на первом этаже многоквартирного дома. Раньше тут была аптека; сегодня не было ничего – стеклянная витрина разбита, прилавки и кладовая давно разграблены. То еще местечко, но именно туда Джордан завел Анну и только внутри отпустил, останавливаясь напротив.

– Это ты залезла на завод к Саше Херц и устроила там взрыв?

От беспощадной прямоты вопроса веяло требовательностью. Максвеллу нужен был ответ, и он не сомневался, что получит его, в той или иной форме. Джордан был бы только рад узнать, что его предположение оказалось ошибочным, но нападение мальчишек, к сожалению, пока только укрепило его подозрения. И все-таки до этой минуты он втайне надеялся, что это не более чем неудачное совпадение.

С каждым мгновением после отзвучавшего вопроса надежды становилось все меньше. Увы, Джордан уже видел по лицу Анны, что легкий путь им сегодня не светит.

– Ты чем думала, Партизанка?

+2

8

[AVA]http://s9.uploads.ru/t/tCp9I.jpg[/AVA][NIC]Anna Wolf[/NIC][STA]Бандитка[/STA][SGN]http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/10/109/913/109913666_Anna.jpg[/SGN]

Анна смотрела в пол, тяжело дышала и старалась не отставать от Джордана, пока они покидали район перехода и углублялись в незнакомые ей кварталы. Заблуждаться было поздно: Джордан искал именно ее. Даже драка, такое серьезное вмешательство со стороны, не могло сбить его с цели. И, в общем-то, не идти с ним Анна не могла. И не в том было дело, что Джордан держал крепко. Не идти она не имела права. 

Наверное, парни что-то знали... Преследовать и напасть на того, кто внезапно оказался в центре больших разборок на минус третьем - здесь случайности не было. Анна не могла их винить, не зная, что заставило их выбрать Джордана, но так хотелось, чтобы они не усложнили для Анны предстоящий разговор!

Разговор? Никто бы не стал вести с Анной беседы, не после вооруженного конфликта и испорченных отношений. Но это Джордан. Может быть... может быть, и нет, но она послушно шла рядом и совсем не думала о том, что будет дальше.

Почти помогло: почти отвлеклась. Но они зашли в опустошенное, разбитое внутри помещение, и Анна замерла напротив Джордана, едва заметив, что ее отпустили. "Это ты залезла на завод к Саше Херц и устроила там взрыв?" Вот так сразу?..

Анна коротко кивнула, не отводя от него взгляда. Даже сейчас он был сдержан и терпелив, а ведь последствия его терпения в прошлом обернулись для него катастрофой... И в то же время тон упрека говорил сам за себя. Если Джордан еще не жалеет, что не пресек все на корню, то очень скоро будет.

- Вы так сильно от них пострадали? - запинаясь, спросила Анна. Оказалось, что объясняться она пока была не в состоянии.

+2

9

[AVA]http://s9.uploads.ru/B6NMC.png[/AVA][NIC]Jordan Maxwell[/NIC][STA]лечим и калечим[/STA][SGN]Любая реальность – иллюзия, любая иллюзия – реальность.[/SGN]Кивнула. Для признания достаточно было уже одного виноватого вида, в формальном подтверждении Джордан не нуждался. Но хорошо, что ей хотя бы хватило ума не отпираться.

Сбивчивый вопрос Анны говорил о том, что она уже в курсе, какую цепную реакцию запустила. Тем лучше: не придется ее просвещать.

– На твое счастье, никто не умер, – сказал Джо. – Ни у нас, ни у Саши. Но пострадать пострадали. Своих я, конечно, подлечил, а у оружейников ожоги и порезы будут заживать еще долго.

Джордан подошел к тому, что некогда было прилавком, провел по короткому участку ладонью, стирая пыль, и прислонился спиной к ребру горизонтальной поверхности, слишком высокой, чтобы на нее можно было сесть.

– А партию оружия, которую они обменяли бы на лекарства и еду, ты уничтожила. Их другие запасы, кстати, частично тоже. Ты, может быть, не знала, но там на заводе не только одни брутальные мужики – еще женщины и дети, которым тоже нужно что-то есть. Но теперь нечего, твоими стараниями.

Джо говорил негромко и ровно. Он вообще считал неправильным повышать тон в подобных ситуациях, хотя «подобных» с ним до сих пор и не случалось.

– Нет, с голода они, конечно, не умрут, – честно продолжил он. – Но думаю, ты можешь примерно представить, как они разозлились, если сразу, ни в чем не разбираясь, кинулись громить ближайший пороховой склад. В результате у людей Саши зуб на меня, а у моих ребят – на них. Ты понимаешь, что ты наделала, Партизанка?

+1

10

[AVA]http://s9.uploads.ru/t/tCp9I.jpg[/AVA][NIC]Anna Wolf[/NIC][STA]Бандитка[/STA][SGN]http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/10/109/913/109913666_Anna.jpg[/SGN]

Джордан ровным голосом перечислял последствия "ее стараний". В какой-то момент Анна машинально поискала глазами, к чему можно прислониться, но осталась стоять, стены были слишком далеко. Когда она пробиралась на оружейный склад, она меньше всего думала о том, что станет с заводом после взрыва. Для нее было очевидно: не сегодня, так завтра рыжий с разбойниками пойдет на штурм, и вся разница будет заключаться в том, сколько оружия ему достанется для новых грабежей. Анна старалась внимательно слушать, но слова о пострадавших, о женщинах и детях оставались словами - ей не удавалось прочувствовать их смысл. Пока что она понимала лишь, что пострадавших сторон оказалось не одна и даже не две, а три. И две из них уже знали, что след ведет к ней, а скоро узнает и третья... Парни примкнут к рыжему; пусть Хайдрих всегда был против слияния - жизнь ему дороже, в этом она нисколько не сомневалась. А ей некуда деваться. И, что самое тяжелое - именно тот, кто пострадал сильнее остальных, знает о ее участии. Джордан вынужден был отражать внезапный налет, затем - спасать пострадавших, а теперь ему грозят новые сложности: в контактах, в торговле, во всем. Анна практически своими руками разрушила то равновесие, которое до нее сложилось на минус третьем уровне.

Удерживать волнение она уже не могла. Уставившись в одну точку, Анна сжала ладонями плечи и заставила себя говорить ровно, почти безучастно.

- Тебя это коснулось больше всех, и впереди не меньше: проблемы с обменом, проблемы с людьми, может быть, нападения, - произнесла она в ответ. - Завод совсем скоро сменит хозяина. Я не знаю точно. Те, кто хотят завладеть оружием, наверное, вынуждены ждать, пока уляжется волна. 

Он вообще ее слышит? Она сама себя не слышала.

- Мы столкнулись с их главарем. После мы были вынуждены мириться, и он поставил нам условие устроить на заводе саботаж. Парни едва не перессорились, и я отправилась за порохом. Я не могла допустить, чтобы группа распалась. Когда они провозились со взрывчаткой, то решили, что опасность не стоит результата. Но обстоятельства изменились, главарь узнал о взрывчатке. Передумать мне не дали.

На соображения о том, что Джордан будет теперь делать, и чего он намеревался от нее добиться, когда только собирался ее искать, Анны уже не хватало.

+2

11

[AVA]http://s9.uploads.ru/B6NMC.png[/AVA][NIC]Jordan Maxwell[/NIC][STA]лечим и калечим[/STA][SGN]Любая реальность – иллюзия, любая иллюзия – реальность.[/SGN]Реакция была не такой, как ожидал Джордан, зато ему не пришлось вытягивать из девушки информацию клещами. Сегодня Партизанка оказалась на редкость разговорчива, и эмоциональный дискомфорт не лишил ее дара речи.

Рассуждала она чудно – Максвелл с первых же слов увидел, что его логика здесь не работает. Он хотел попробовать зайти с другой стороны, однако Анна его опередила.

То, что она говорила, могло стать для нее спасением и одновременно подвергало ее опасности не меньшей, чем гнев Саши. Джордан заставил себя дослушать, не перебивая, только скрестил руки на груди и продолжал стоять так, в молчании, еще несколько секунд после того, как Партизанка умолкла. Потом, наконец, заговорил, по-прежнему сдержанно и неторопливо.

– Проблемы, Анечка, будут у всех. Когда люди начинают воевать, по-другому не бывает. Но самые большие проблемы пока что у тебя.

Джо говорил и смотрел на девушку, а она так и стояла, вся сжавшись и обхватив плечи руками. Кажется, даже глаза прикрыла. Максвелл был неумолим.

– Мы имеем следующее. С одной стороны Саша Херц и ее люди, горящие желанием наказать виновника взрыва. С другой стороны мои ребята, очень недовольные тем, что на них попытались повесить всех собак. С третьей стороны – этот твой главарь и его шайка, которым наверняка здорово не понравится, что ты кому-то обо всем рассказала и сломала их планы. И еще есть твои мальчики, с которыми у вас, как я успел заметить, тоже все не слишком радужно.

Джордан качнулся вперед, отделяясь от прилавка.

– Словом, заварила ты кашу. Как думаешь со всем этим разбираться?

Ему было интересно расспросить Анну о новой шайке, но пока приходилось выжидать. Это только в математике от перестановки слагаемых сумма не изменяется.

+2

12

[AVA]http://s9.uploads.ru/t/tCp9I.jpg[/AVA][NIC]Anna Wolf[/NIC][STA]Бандитка[/STA][SGN]http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/10/109/913/109913666_Anna.jpg[/SGN]

Джордан вслух повторял ее мысли, словно для него они были как на ладони. Однако от ее смятенных размышлений слова его отличались безжалостной отчетливостью. Анна судорожно зажмурилась, но чужой голос не давал покоя, мешал передохнуть, не позволял остаться одной.

"...что ты кому-то обо всем рассказала".

Анна тихо ахнула, опустила руки и с легким испугом заметила, что приподнялась над полом.

- Значит, все, - пробормотала она, соскользнув обратно. Она обязана была рассказать. Мысль о том, что иначе нельзя, что иначе - неправильно, подавала ей своеобразную поддержку. И потому Анна совершенно не подумала о том, чем для нее может обернуться правда.

А затем прозвучал абсурдный вопрос.

"Словом, заварила ты кашу. Как думаешь со всем этим разбираться?"

- Здесь разве можно разобраться? - воскликнула она, пристально, с непониманием разглядывая Джордана. Ведь положение, в котором она оказалась, ему яснее прочих, яснее, чем ей самой. 

И он хочет, чтобы она что-то с этим... поделала.

Но это же невозможно.

Он что... наслаждается? Этим жутким для нее разговором?

Она бы разозлилась, не разбирая, если бы подумала так о ком-нибудь другом. Но Джордан не обвинял, не грозил справедливой расправой и не запугивал, в нем не было снисходительности или злорадства, не был он и холоден. От Джордана она защищаться не могла: она продолжала его слушать, потому что он не бросал ее наедине с той растерянностью, которая съедала последние надежды.

+2

13

[AVA]http://s9.uploads.ru/B6NMC.png[/AVA][NIC]Jordan Maxwell[/NIC][STA]лечим и калечим[/STA][SGN]Любая реальность – иллюзия, любая иллюзия – реальность.[/SGN]Сейчас, глядя на Партизанку, Джордан испытывал смешанные чувства. С одной стороны, ему было ее жаль, потому что в положение она и впрямь угодила незавидное и спросить с нее хотели бы многие. С другой стороны, она не могла совсем не понимать, что творила, а все же Джо видел в ней больше страха, чем чувства вины. Впрочем, оружейников Анна, разумеется, не знала. Они были для нее безликими человеческими единицами и не более, а к абстракциям сложно испытывать какие-то чувства.

За безнадежностью последовало возмущение, помноженное на искреннее непонимание. Максвелла это слегка расстроило. Он посмотрел на Партизанку в упор. Ему показалось, что она даже выглядит младше своих лет, почти как школьница – а на детей нельзя злиться всерьез. То есть, конечно, можно, но это неправильно и бесперспективно. Что ей по-настоящему нужно, так это помощь, и неважно, если она сама об этом пока не знает. Но не всякая помощь хороша, и любая будет не ко двору, если человек не захочет ее принять.

– Разобраться можно во всем, – не теряя терпения, ответил Джордан. – В этой ситуации не только можно, но и нужно. Или ты думала просто сбежать, предоставив другим решать проблемы, которые сама наплодила?

Этот вопрос обозначил его позицию достаточно четко, Джо это знал. Он и хотел, чтобы Анна поняла, как он относится к происходящему и как оценит ее выбор. То, что ей казалось невозможным, для него было единственно приемлемым, и если у него был хоть какой-то шанс повлиять на нее своей уверенностью, стоило попытаться.

– Если так – давай. Беги. Времени мало, я не буду тебя удерживать.

Максвелл демонстративно отступил на шаг. Он не мог знать, что она сделает. Он знал только, что не будет ей мешать, и надеялся, что если Анна уйдет сейчас, то ни Саша, ни главарь новой банды ее не найдут.

+2

14

[AVA]http://s9.uploads.ru/t/tCp9I.jpg[/AVA][NIC]Anna Wolf[/NIC][STA]Бандитка[/STA][SGN]http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/10/109/913/109913666_Anna.jpg[/SGN]

Анне хотелось исчезнуть. Раствориться. Она не умела выкручиваться из сложных ситуаций, ее спасало лишь то, что она всеми силами старалась в них не попадать. Оказываясь в неприятном положении, она сразу рисовала себе кратчайший путь и рвалась напрямик. До сих пор у нее получалось. Пока не обнаружилось, что новая проблема - это результат предыдущих "прямых путей".   

Иными словами, никакого пути больше не было.

Остановиться бы ей вовремя, когда прозвучал первый звонок... Она не могла выбраться из порохового склада и отчаялась остаться в живых. Тогда перед ней тоже стоял Джордан. И он поневоле подтолкнул Анну решиться на вторую часть плана, помешав ей разочароваться в своей удаче. Ее пугал новый риск, но упрямство оказалось сильнее, она верила в себя. И вот, снова Джордан, снова отчаяние. Только все гораздо, гораздо тяжелее: они оба ясно видят, что Джордану принесло великодушие.

"Думала просто сбежать..." Успела ли она хоть о чем-то подумать? Все решения были неправильными, советы - неразумными. Изначально просчитанное не сработало, надежное оказалось пустым, свобода подразнила и обернулась угрозами, и направлены они на нее. Замереть, не двигаться... нет, стороной они ее не обойдут, но и что толку выпутываться - станет только хуже. Еще хуже. И еще... 

Анна вздрогнула, когда Джордан шагнул в сторону. Не может быть, этого просто не может быть! Он отказывается от живого доказательства своей непричастности ко взрыву? Сколько новых сложностей его из-за нее ждет? Анна, не отрываясь, завороженно рассматривала Джордана, запоминая выражение его лица, и даже ответный взгляд ее не смутил, хотя выдержать его было не так просто.

- Ты потрясающий, Джордан, - произнесла она едва слышно. - Я не видела никого на тебя похожего.

И она так и не пошевелилась.

+2

15

[AVA]http://s9.uploads.ru/B6NMC.png[/AVA][NIC]Jordan Maxwell[/NIC][STA]лечим и калечим[/STA][SGN]The catcher in the rye.[/SGN]Отклик от Партизанки оказался не совсем таким, какой предполагал его посыл. Джордан даже головой покачал, услышав это признание, которое, к сожалению, затмило для девушки необходимость принять решение. Может быть, это было не совсем правильно, но Максвелл посчитал, что нерешительность можно интерпретировать как ответ. Она же не убежала. Так ли важно, по каким причинам?

– Не о том думаешь, Партизанка. Тебя, вероятно, уже ищут. – Причем очень может быть, что с двух сторон, а приятели Анны только что их видели. Скверно.

– Тот, кто послал тебя на завод к Саше, здорово тебя подставил, а ты с легкостью на это повелась. Это было очень неумно. Но кое-что еще можно попробовать исправить. Защититься и от одних, и от других даже не надейся, не сумеешь. На твоих мальчишек, скорее всего, надавят, а одной тяжело. Устанешь, оступишься на какой-нибудь мелочи, и тебя поймают. Ничем хорошим это не закончится. Единственный для тебя вариант – явка с повинной. Твоего главаря я не знаю, как он отреагирует на твое возвращение, не поручусь. Но если решишь пойти повиниться к Саше и расскажешь, кто тебя послал устроить им диверсию, это может стать смягчающим обстоятельством. И я пойду с тобой.

Джордан понял, что это важно. Ей же страшно, наверное. И люди Саши на взводе. Лучше не искушать судьбу. Анна девушка и к тому же недалеко ушла от ребенка, вряд ли они что-то ей сделают. Но с другой стороны, неизвестно, как она может себя повести от страха. Может ведь и замкнуться, и нагрубить, а настроить против себя и без того раздраженных людей – легче легкого. В общем, Максвелл просто не мог отправить ее туда одну. В конце концов, это же он ее отпустил, когда она влезла к ним за порохом. Вперед наука.

– Решайся, Партизанка. Это надо сделать прямо сейчас.

На самом деле это надо было сделать еще раньше, но Джо надеялся, что еще не слишком поздно. Пока никто не пристал к ней с ножом к горлу, должно быть не слишком поздно. Нужно, чтобы это действительно выглядело, как добровольная сдача, а не отчаянная попытка защитить себя, когда деваться больше уже некуда. Так шансов больше.

Джордан даже думать не хотел о том, что будет, если их перехватят на полпути.

+2

16

[AVA]http://s9.uploads.ru/t/tCp9I.jpg[/AVA][NIC]Anna Wolf[/NIC][STA]Бандитка[/STA][SGN]http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/10/109/913/109913666_Anna.jpg[/SGN]
И снова отвлечься не получилось: Джордан не позволил. Анна, опомнившись, в который раз задалась вопросом - чего же он с такой настойчивостью добивается? Догадаться ей было непросто. Любой другой на его месте повел бы тактику "вот вам виновник взрыва, а от меня отстаньте", но именно этот вариант и отпал, зато остался веер неопределенностей. Анне очень хотелось спросить, как Джордан без недавней драки ее бы отыскал, но она не решилась. Обрадоваться, что он все-таки ее нашел, Анна тоже не успела: Максвелл не скупился на предупреждения. Предложение о явке с повинной было, наверное, очевидным. И даже, может быть, единственным шансом выбраться. Но таким рискованным, почти ничтожным... 

- Нет, - Анна слабо мотнула головой. Ей отчетливо представилось, как она самовольно сдается пострадавшим от ее рук, и девушка запаниковала: - Нет-нет-нет-нет! Они же и слушать меня не станут, стоит только признаться! Это немыслимо...

Выдержке Джордана позавидовал бы и камень. "Решайся, Партизанка. Это надо сделать прямо сейчас", - требовательно заявил он, уловив, что, хотя и на мгновение, Анна все-таки признала его правоту. Как с ним можно спорить?..

- Я... могу предупредить их, что производство хотят отнять, - через силу произнесла она, неуверенно глядя на Джордана. - Но если я расскажу о себе, никто меня живой не отпустит. Сожалеть нужно было перед взрывом, а не после...   

А не после, когда все уже испорчено, а доверия нет и быть не может. Ни у них, ни у Джордана, который решил взвалить на себя новые хлопоты и непременно ее сопровождать. Но его присутствие означало также, что ее положение стало чуть менее безнадежным. А исход встречи, может быть, чуть менее непоправимым.

Только - есть обстоятельства, изменить которые не под силу и Максвеллу.

- Послушай... даже если они выслушают меня и выпустят - хотя в это я не верю - мне все равно придется избегать рыжего бандита! А пока о нем знаешь только ты, и заподозрить меня сложнее. Я что-нибудь придумаю, поговорю со своими, и...

Она прервалась. Преследование Саши Херц оказалось ее первой личной, не касающейся остальных проблемой. Анна всегда ревностно отделяла "свое" от "общего" и теперь сомневалась, что парни отнесутся к лишней нагрузке с пониманием.   

- Почему ты так уверен, что что-то вообще можно исправить? - подавленно спросила она.

+1

17

[AVA]http://s9.uploads.ru/B6NMC.png[/AVA][NIC]Jordan Maxwell[/NIC][STA]лечим и калечим[/STA][SGN]The catcher in the rye.[/SGN]Максвеллу не очень нравилось то, что он видел. Он понимал, что Партизанке страшно – и не зря – но не находил в ней хотя бы намека на раскаяние. Она просто паниковала и боялась за свое будущее. Прошлого как будто не существовало, чувство вины пало смертью отнюдь не храбрых под натиском страха наказания извне. Не наблюдалось даже четкого осознания содеянного.

– Все в любом случае скоро вскроется, – сдержанно сказал Джо. – Молчать о вашем «рыжем бандите» я не могу, не хочу и не имею права, потому что не предупредить о нем будет значить предать всех, кто живет на этом уровне и еще может пострадать от действий вашей банды. Я так никого подставить не могу.

Джордан почувствовал, что начинает терять терпение. Вместо того чтобы собраться и включить голову, Анна перед ним растекалась лужицей, и он с трудом подавлял в себе желание просто взять ее за шкирку и отвести к Саше. Однако он напомнил себе о том, что имеет дело с ребенком, и ждать от нее взрослых реакций бессмысленно, тем более в таком состоянии.

– Я уже сказал: не о том думаешь. Сложные ситуации никогда нельзя пускать на самотек – кончится плохо. Ты уже попробовала – нравятся результаты? Причем с каждым разом все будет становиться хуже и хуже, накапливаясь, как снежный ком. Если ты забьешься в какую-нибудь нору, тебя очень скоро оттуда вытащат и мокрого места не оставят. Люди Саши еще, может, пожалеют, а этот твой рыжий главарь – прибьет, не задумываясь. Ты свою работу для него уже сделала, и информация уже утекла – ему лишние проблемы. Думаешь, он тебе за это спасибо скажет?

Максвелл опять сделал шаг по направлению к Партизанке и теперь стоял точно напротив нее.

– Исправить то, что уже сделано, нельзя. Но нужно хотя бы попытаться не сделать еще хуже.

На миг у него промелькнула мысль – а может, отвести Анну к своим, оставить там, а самому пойти и рассказать все Саше? Увы, этот вариант мог на деле оказаться еще опаснее, и не только для Партизанки, но сразу для всех. Нет, придется идти и ей, без этого никак.

Джо тихо выдохнул и коснулся рукой плеча девушки.
– Пойдем.

Правильное решение может быть только одно.

+2

18

[AVA]http://s9.uploads.ru/t/tCp9I.jpg[/AVA][NIC]Anna Wolf[/NIC][STA]Бандитка[/STA][SGN]http://img0.liveinternet.ru/images/attach/c/10/109/913/109913666_Anna.jpg[/SGN]
- О том, что я говорила с тобой про разбойников, знают лишь трое посторонних. Указать точный источник сведений пока что можешь один ты. Напротив, о том, что к оружейникам приходила какая-то девчонка, и после этого планы главаря перестали быть тайной, узнают все и сразу, - нехотя заметила Анна в ответ на речь Джордана о бандите. Нет, конечно: замалчивать нельзя. Она первая была бы рада, если бы рыжего разгромили или вытеснили обратно, туда, откуда он пришел. Это бы спасло и ее саму. Однако стоило уже отделить близкую и неизбежную опасность от опасности далекой. Если Анна не переживет встречу с оружейниками, какой смысл думать, как избежать возмездия главаря бандитов? 

- Будь с ними осторожней, они плохо вооружены, но их много, они непредсказуемы и слишком агрессивны, - шепотом добавила она. Максвелл не нуждался в подсказках, но пока рыжему не обломали самоуверенность, объявлять ему войну было просто опасно. Анна беспокоилась, что Джордану придется столкнуться с бандитами первым. Чтобы этого избежать, действительно стоило решиться и пойти к хозяйке завода. И пусть та защищается, как может. Или зовет на помощь того, с кем так неосмотрительно поссорилась. Может быть, У Джордана и Саши получится объяснить чужакам, кто на уровне хозяин.   
 
Это означало, что Анне нужно выйти отсюда вместе с Джорданом. Ей почти этого хотелось.

- Пойдем, - устало отозвалась она. - Только ты не совсем прав. Если бы я пустила что-то на самотек, не было бы ни кражи, ни взрыва. А я не позволила себе бездействовать.

И как же тяжело признавать, что лучшее, на что ты способен, то, что ты считал единственно возможным - никуда не годится! Анна отвернулась лицом к выходу и запретила себе размышлять об этом. Ее и так уже жалеют; еще не хватало начать жалеть саму себя.

+2


Вы здесь » Millenium » 2487 » Hard Target


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC