Millenium

Объявление


Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Palantir

Июнь 2998 года.

На пороге нового тысячелетия человечество борется за выживание в единственном уцелевшем городе, окруженном негостеприимным пост-ядерным миром. Управление осуществляется с ОС "Миллениум", где в уюте и безопасности обитают "сливки общества". На Земле назревает недовольство, изнутри подогреваемое силами Сопротивления, а снаружи - Изгнанниками, мутантами, наделенными сверхспособностями.


Игру ведут:


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Millenium » Архив эпизодов » Иллюзия обмана


Иллюзия обмана

Сообщений 1 страница 26 из 26

1

Название: Иллюзия обмана
Участники: Holly Willow, Karel Kaiser
Время действия: 7 мая 2998 года
Место действия: Город
Чтобы что-то продать, надо сначала что-нибудь украсть, а чтобы вернуть украденное, надо сделать вид, что хочешь его купить. А еще продавцу хорошо бы заранее справиться о личности покупателя, но когда такой возможности нет, приходится положиться на волю Его Величества Случая - и как знать, может быть, общая склонность к авантюризму станет надежным плотом посреди океана больших и маленьких обманов, из которых состоит жизнь честных городских жуликов.

+1

2

Холли в последнее время часто задумывалась о том, по какому принципу у человека появляется та или иная способность. Должны же быть какие-то предпосылки к тому, что у одного человека возникла способность исцелять, а у другого - корежить металл силой мысли. Это что - какие-то генетические особенности организма? Наследственность? Если твои родители были врачами, то у тебя проявится способность медицинского плана, а если они разгружали вагоны - то что-то связанное с физической силой? В каком-то смысле, это объясняло, почему она сама оказалась с компьютерной способность, несмотря на медицинское образование. Гены отца дали себя знать. Ну окей.

Но после этого возникал другой вопрос. Может ли способность менять человека внутренне? В принципе, у Холли всегда была привычка поглядывать по сторонам и анализировать всех и вся, что не успело вовремя убежать. Но с проявлением и развитием способности это стало происходить постоянно, на автомате и гораздо быстрее. Правильности выводов это, к слову, не гарантировало, однако же акселерация процессов была на лицо. Было это связано со способностью или нет? Превращалась ли она сама в компьютер? Очень эмоциональный, психованный компьютер? Или нет?

В общем, так или иначе, а то, что происходило, когда она лазала вскрывать ячейку в банке и когда позднее искала покупателя на подпольном сайте в интернете, она тоже анализировала. Со взломом все прошло нормально. Ну, в смысле, она едва не попалась на глаза охране, чуть не угодила под запись видеокамер и едва не застряла между раздвижной дверью на одном из этажей, но, в целом, все прошло вполне себе неплохо. А вот с найденным покупателем... Нет, ничего конкретного Холли так и не смогла сформулировать, когда говорила Брайану, что не нравится ей эта идея. Собственно, потому что не смогла, она сейчас и сидела в джазовом кафе в ожидании неведомого покупателя в компании сигареты и весьма недурного для Города мартини с водкой. Бонд. Джеймс Бонд отдыхает, чтоб его. И никакого тебе МИ-6 в качестве плана Б.

+2

3

Кайзер всегда знал, что любой банк – не самое надежное место в этом городе. Однако он также знал, что нельзя хранить все яйца в одной корзине. Кроме того, совершенно точно не следовало держать все ценное у себя дома – мало ли что может произойти. И вот оно случилось: его обчистили. Когда банковский клерк с бледным вытянутым лицом сообщил ему эту весть, трепеща, как осиновый лист, Карел расхохотался и пошел оформлять получение законной компенсации. Беда была в том, что украли у него вовсе не деньги, и во избежание возможного ущерба собственной репутации пропажу надо было вернуть.

Поболтав с сотрудниками банка, Кайзер выяснил, что от них ничего путного узнать не удастся: охрана тихо охреневала от произошедшего, камеры никого не запечатлели, взлом компьютерных систем был произведен с ювелирной точностью и аккуратностью. Из банка Кай отправился к Хэй-Джуду. На самом деле его звали просто Джуд, к Битлз он относился со смесью ненависти и любви и предпочитал, чтобы его называли Мастером. Но его все равно величали Хэй-Джуд. Карела он заверил в том, что никому из старичков в этом деле его банковская ячейка не сдалась, и выдвинул версию, что в Городе появилась новая восходящая звезда. Он же посоветовал Каю повнимательнее последить за виртуальной стороной черного рынка.

Хэй-Джуд попал со своей рекомендацией в десятку: этим вечером некто Sunshine встречался в уютном джазовом кафе с продавцом – загадочной особой, появившейся в сети под ником Black Widow. Никаких Черных Вдов Кайзер не знал, но очень надеялся, что это и правда окажется женщина, молодая и красивая – тогда деловую встречу можно было бы считать почти свиданием.

Карел заказал у бармена Кровавую Мэри (маленький мысленный привет синеглазой изгнаннице), сразу расплатился и в ожидании коктейля оглядел небольшой зал ресторанчика. Одиноких женщин тут было целых две. Одна из них непрерывно говорила по телефону и, на вид, уже готова была залиться слезами. Понятно: несчастная любовь. Получив свой стакан, Кайзер направился ко второй. И она действительно была молодой и красивой – все как заказывали.

– Он преступник, и очень рисковый, – сообщил незнакомке Карел вместо приветствия, как только приблизился к ее столику. – Оставлять красивых девушек в одиночестве надолго – не только противозаконно, но и опасно. Не против, если я присяду?

Коронную обаятельную улыбку Кайзер, разумеется, тоже пустил в ход.

+2

4

На слове "преступник" Холли чуть не поперхнулась своим Водка мартини. Уж больно в "яблочко" оно попало. Как ни крути, а именно два преступника и собирались встретиться. Она, чтобы продать, он (впрочем, Холли не удивилась бы, окажись это она), чтобы купить.

Мог ли этот мужчина и быть ее "покупателем"? Оговоренных заранее "опознавательных" знаков на его одежде не было. Впрочем, Холли и сама условий не выполнила. Но на сайте она не пыталась прикинуться мужчиной. И в кафе, кроме нее, была только одна женщина, так что... Шансы угадать в ней продавца были велики. Идиотка-идиотка. Надо было мужским ником назваться. Так, на всякий пожарный. Ага, чтобы уж точно с покупателем не встретиться. Ну и скажите, как спецы мошенничества живут в столь суровых условиях?!

Если это не покупатель, то смысл тут болтать с незнакомцем, дожидаясь покупателя? А если там вообще не покупатель, а полиция? Да и говорить "я тут кое-кого жду" тоже было не вариантом. Наглых пикаперов подобные формулировки никогда не смущали, а клиента, если это он и вдруг подставной, это только насторожит.

- Не возражаю, - после короткой паузы, наконец, ответила Холли и окинула мужчину еще одним изучающим взглядом. - Только вы слишком блондин и слишком обаятельно улыбаетесь. Короче, не в моем вкусе. Но чем черт не шутит? Может, вам и повезет.

Отредактировано Holly Willow (2016-06-19 22:52:04)

+2

5

Слишком обаятельный и слишком блондин? Карел улыбнулся шире. Конечно, ему повезет, ведь других одиноких женщин в ресторанчике нет.

– Всеми силами оправдываю свое второе имя, – пояснил он, подсаживаясь за столик к своему гипотетическому продавцу.

При этом Кайзер поставил перед собой стакан с красной благодаря томатному соку жидкостью, возложил локти на стол, сцепил руки в замок и внимательно посмотрел на девушку. Раньше ему ее видеть не доводилось, это точно. Новенькая. Или, возможно, чья-то подружка, которую бойфренд уломал сходить на встречу вместо него. Обычно воришки не рвутся толкать приобретенное своим трудом имущество сами из первых рук, но новичок вполне мог пойти на такой шаг. Профессионального продавца еще надо найти, а без наработанных связей это не всегда элементарно, и комиссионных придется отстегнуть немеряно. Положиться только на себя по первости кажется и проще, и надежнее. А ведь если смотреть на ситуацию под таким углом… Какова вероятность, что эта милая девушка провернула все сама, от начала и до конца?

Кончики пальцев начинало покалывать – верный знак просыпающегося любопытства. Чтобы унять приступ возбуждения профессионального чутья, Карел погонял свой коктейль в высоком бокале стеблем сельдерея.

– Водка-Мартини? – идентифицировал он выбор своей визави, кивнув на бокал-мартинку на тонкой ножке.

– Удивительно, но некоторые коктейли не меняются на протяжении веков, в то время как другие готовят по-своему в каждом баре. Для Черной Вдовы, например, существует как минимум пять ходовых рецептов. Кто-то смешивает водку с виноградом и имбирем, кто-то – с самбукой, другие – с ежевичным бренди или клюквенным морсом, а иные и вовсе заменяют водку золотым ромом, – беспечно поведал Кайзер.

Если это действительно она, в чем  у него оставалось уже крайне мало сомнений, Черная Вдова найдет способ подтвердить свою личность, и разговор можно будет перевести в более предметную плоскость. Если же он ошибся, девушка просто ничего не заметит.

+2

6

- Второе имя? - Холли приподняла бровь. - Интересно. А я даже первого не знаю. Кстати, я - Ханна.

В голове же так и продолжали крутиться одни и те же вопросы. Он или не он? Покупатель или случайный человек? Опасен или нет? Страшно - и азартно. А еще медсестрой пыталась быть с такими нетривиальными интересами и наклонностями. Да уж.

- Коктейль Джеймс Бонда, - усмехнулась Холли, кивком соглашаясь с предположением пикапера-потенциального-покупателя, а затем едва не выронила бокал. Рассказ о Черной Вдове, каким бы занимательным он не был, уж точно не мог оказаться случайным совпадением. Холли заставила себя ослабить хватку на ножке бокала, поставить его на столик и улыбнуться.

- Разнообразие вполне отвечает сути. Никогда нельзя узнать заранее, что  скрывается под названием, правда? - Пауза. Оценивающий взгляд. - Кстати, я была уверена, что Солнышко должно быть рыжим, да и вовсе - девочкой.

Первое соображение было сравнительно искренним. Второе - откровенной шпилькой из разряда "захотелось".

+2

7

– Приятно познакомиться, Ханна, – незамедлительно отреагировал Кай. Хани – так он мысленно преобразовал озвученное имя. Теперь оставалось не ляпнуть этого вслух.

– Кайзер. Карел Кайзер.

Передразнивая Джеймса Бонда, коктейль имени которого потягивала молодая «вдовушка», он улыбался. Пусть в определенных кругах, но Кайзер сделал себе имя, и при встрече с глазу на глаз не видел смысла его скрывать: если Ханна хоть немного задержится в деле, она все равно узнает, кто он.

«Никогда нельзя узнать заранее», – сказала Хани и стрельнула в него изучающим, оценивающим взглядом. Забавная девочка. Карел сохранил прежнюю беспечность: ему нравился игривый тон их беседы, и он не хотел слишком поспешно переходить к делу.

– Вообще-то можно, – возразил он с поддразнивающим лукавством во взгляде. – Если внимательнее почитать меню или поболтать с барменом.

Если рассматривать это как развернутую метафору, можно было приложить ее даже к их текущей ситуации с виртуальной сделкой – только расспрашивать, конечно, нужно было не барменов, а воротил черного рынка.

Услышав про рыжую девочку, Карел безобидно рассмеялся.

– Это говорит лишь о вашей неопытности, юная мисс. – Он описал стебельком сельдерея круг против часовой стрелки и едва не подмигнул Ханне. – Пожалуй, я выпью за то, чтобы процесс обретения опыта вас не убил. Это было бы действительно досадно. Кто-то помогал тебе с ограблением?

Кайзер действительно отпил из своего стакана, завершая этим символическим актом самовольный переход на «ты», как если бы только что выпил с Хани на брудершафт.

+2

8

Имя, произнесенное новым знакомым, Холли, разумеется, ни о чем не сказало. Вплоть до того, что она даже отдаленно не могла предположить, настоящее оно или придуманное, как в ее случае.

А дальше одна за другой последовали ответные шпильки. Так что даже и возражать на них было как-то сложно. Ну умеет человек достойно ответить. Что тут еще добавить и чему возмущаться?

- Досадно будет умереть от такой ерунды, как обретение опыта, - хмыкнула Холли, вспоминая недавние инциденты в полицейском участке и на электростанции. Как ни крути, а они пострашнее ограбления банковской ячейки будут. Даже учитывая то, что в первых случаях ее прикрывали, а в последнем - нет.

И, на самом деле, Холли сейчас волновало немного другое. В заявлениях Карела, ладно, будем его пока так называть, было слишком много намеков, которые для обычного покупателя звучали уж как-то слишком странно. Даже если учесть то, что на ворованной флэшке оказались интересные материалы не абы на кого, а на самого мэра. Ну так на мэра же, а не на председателя Совета станции! С чего бы так настойчиво прощупывать продавца, а?

- Никто. - Холли, поморщилась, и неопределенно дернула плечом. - От тех, кто мог бы помочь, поди дождись этой помощи.

Врать она не видела смысла. Можно было придумать много чего, чтобы минимально засветиться самой. Но для ювелирной лжи Холли слишком мало разбиралась в том мире, в который попала. Так что приходилось одной брать на себя ответственность и пожинать все плоды. Если таковые вообще окажутся. Ответственность представлялась более ожидаемой.

+1

9

Умничка Хани не стала ломаться и ходить вокруг да около. Она открыто признала, что банковскую ячейку обчистила сама, и это делало ей честь. Карел щедро накинул ей за это пару очков – Хани их вполне заслужила. Конечно, при условии, что она не солгала, но дополнительный комментарий придавал ее словам правдоподобия уже хотя бы в силу эмоциональности. Кайзер слушал внимательно, а потому услышал: очевидно, раньше Черная Вдова входила в некую группу, но дорожки разошлись. Кай сделал себе заметку навести справки, какая компания городских ловкачей в последнее время не досчиталась пары рук.

– Поздравляю с дебютом, отличная работа.

Он отсалютовал Хани стаканом. Между прочим, для одной молоденькой вдовушки работа действительно была проделана превосходно. Даже слишком. Как только ей удалось обойти все системы защиты без посторонней помощи? Это же нереально. И в то же время у Кайзера было целых две версии относительно того, как Хани справилась с поставленной задачей.

– Хорошо бы посмотреть на товар, – произнес он, покончив с любезностями. Однако тут у Карела появилась свежая мысль, и он в очередной раз одарил девушку очаровательной улыбкой. – Заглядывала внутрь?

«Только честно», – смешливо добавляли его глаза. Конечно, заглядывала – любой на ее месте поинтересовался бы тем, что попало ему в руки, прежде чем назначать цену. Любой, кто смог бы взломать информационный носитель, но после ограбления банка это вряд ли представляло проблему.

– И не страшно было идти на встречу неизвестно с кем? – проявил любопытство Карел. – Я хочу сказать, компромат всегда опасен тем, что владелец может предпочесть не выкупить его, а раз и навсегда избавиться от потенциального шантажиста. Потому что уж продавец-то должен знать, что он продает.

Это был не очень откровенный, но уже не первый намек со стороны Кайзера. Занятно, как скоро его визави сообразит, что он «спалился» уже в тот миг, когда похвалил ее за проделанную работу?

+1

10

"Дебют". Холли фыркнула, но объяснять, что вызвало такую реакцию, не стала. Дебют - это робот-уборщик, отправленный на голову зазомбированному военному. Ограбление банка после этого уже надо как-то иначе называть.

- Очень странно было бы продавать "кота в мешке". - Холли пожала плечами, впрочем, так и не сказав прямо, насколько близко ознакомилась с флэшкой. А знакомиться там было с чем. Мэр, Сопротивление и голос, судя по всему, лидера Сопротивления. Конфетка же. Сопротивление Холли, с некоторых пор недолюбливала, хотя с их целями, в общем, была согласна. - Банальность скажу. Жить вообще страшно. От этого умирают.

Холли глотнула еще из стакана, размышляя над словами Карела. "Предпочтет не выкупить". Интересно, он - хозяин флэшки или посредник? Дурная ситуация. Надо было все-таки воровать что-нибудь более материальное, с чего полностью эквивалентную копию даже в теории не сделать.

- Для безопасного шантажа надо хорошо знать того, кого шантажировать собираешься. И даже в этом случае многие шантажисты живут недолго. - Холли пожала плечами. - Умные люди это понимают.

Девушка вынула флэшку и положила ее на стол между ними, придержав рукой.

- Она у вас хорошо от копирования защищена. Я, откровенно говоря, поленилась.

Не столько поленилась, сколько побоялась, что тут способность может дать сбой, и информация с флэшки сотрется вместо того, чтобы скопироваться. Но эти нюансы Карела не касались.

+1

11

С содержанием флешки юная вдовушка была ознакомлена, несмотря на все системы защиты, которые Кайзер, конечно же, устанавливал не сам, потому что не был достаточно подкован в этом вопросе. Если Хани в одиночку управилась и с банком, и со взломом флешки, она должна быть крутым хакером. Карел усмехнулся в стакан с «кровавой Мэри».

– Забавно, – решил пояснить он, – я думал, все крутые хакеры – это такие тощие парни в засаленных футболках и с длинными волосами, непрерывно сыплющие непонятными сленговыми терминами и не представляющими, какое время года у них за окном.

Заявление Ханны о том, что от жизни умирают, Кайзер встретил внимательным взглядом и улыбкой, которую еще просто не успел стереть с лица. Ему стоило труда удержаться и не погладить себя по тому месту, куда ему несколько дней назад всадили нож из-за другой флешки.

– Безопасного шантажа не бывает, – согласился Кай. – И если ты сама это понимаешь, то возникает вопрос: зачем ты украла эту флешку? И почему влезла именно ко мне в ячейку?

Этот вопрос действительно очень интересовал Карела, и он не находил повода скрывать небольшую пикантную подробность о личности владельца флешки. В конце концов, Хани сама уже обо всем догадалась, это следовало из ее же слов: «она у вас хорошо от копирования защищена».

– Не подумай, будто я наезжаю или раздумываю, как бы сдать тебя фараонам, – продолжил Кайзер, неизменно придерживаясь дружелюбного тона, что не составляло для него труда, потому что никакой враждебности по отношению к Черной Вдове он и в помине не испытывал. Она в большей степени вызывала у него интерес, отчасти профессиональный, чем желание надавать ремнем по попе за воровство. – Просто это очень любопытный вопрос. Кстати, со мной можно на «ты».

На флешку он посмотрел, определил в ней свою, но больше пока ничего в этом направлении не предпринимал.

+2

12

- Как видишь, не все, - хмыкнула Холли, внимательно разглядывая владельца флэшки. - Ну, я не шантажировала, а продавала товар.

Девушка пожала плечами.

- Это разные вещи, на мой взгляд. А зачем и почему? - Холли задумалась, что говорить, а чего не говорить. - Меня в качестве теста попросили ограбить банк. А ячейку я наугад выбирала. Удачно, надо сказать, выбрала.

Девушка подперла подбородок кулаком, не сводя с Карела изучающего взгляда.

- Ой, я вот тут сидела и прикидывала, покупатель придет или коп. Так что твои заверения несколько запоздали. Владельца не ожидала, честно скажу. Только я как-то не вижу смысла сдавать меня копам вместе с этой флэшкой. Если ты, конечно, с ними не в доле. Материальчик больно интересный, - наконец, сказала она и резко продолжила. - Встречный вопрос. Зачем идти выкупать собственную флэшку, а не избавиться от вора иным образом?

Отредактировано Holly Willow (2016-06-29 13:52:33)

+1

13

Один миг после ответа Ханны Карел продолжал вглядываться в ее лицо – не шутит ли? Но когда он понял, что ответ девушки был серьезным и, по всей видимости, правдивым, то расхохотался в голос и от души.

– Значит, наугад? – сказал он, еще не вполне отсмеявшись. – Это просто прекрасно. Я в восторге, кроме шуток. Это надо отметить.

Кайзер отловил проходившего мимо официанта и кивнул на почти опустевший бокал своей визави.

– Повторить?
– Если девушка не предпочтет что-нибудь другое, – любезно уточнил Карел, переводя взгляд на Хани. – Я угощаю.
А пока она определялась с выбором, он залпом допил остатки своего коктейля и отставил стакан в сторону, сказав ему:
– Прости, Мэри, я променяю тебя на «Кровь и песок». – Тут Кай забыл о стакане и улыбнулся девушке. – Чтобы оставаться в той же цветовой гамме.

Официант удалился, и у них снова появилась возможность вернуться к предметному разговору.

– Я, можно сказать, только потому и явился сюда сам, что хотел посмотреть, кому это пришла в голову гениальная мысль нагреть меня таким своеобразным образом – я имею в виду, украв компромат на третье лицо, – пояснил Кайзер. – И тут ты говоришь, что так случайно получилось.

– Самое смешное, что я почти готов в это поверить, – доверительно сообщил он. – Потому что знаю всех в этом городе, кто способен на такое дерзкое ограбление, но никто из них не полез бы ко мне, потому что и они тоже знают меня. Именно поскольку ты не входишь в число моих знакомых, я предположил, что эта банковская кража была твоей первой. Ошибся? В любом случае, это впечатляет. От таких талантов нельзя избавляться, им надо помогать развиваться.

Улыбка честного жулика сделалась откровенно хитрющей. Вечер нравился ему все больше.

+1

14

- Давайте попробуем вашу "Черную вдову". - Холли улыбнулась официанту и снова перевела взгляд на Карела. Он, получалось, либо тоже был из жуликов, либо какой-то в меру крупной шишкой в городе. Девушка еще не решила - плохо это или хорошо. И какой из вариантов ее не устроит меньше.

С той бандой, как она уже для себя решила, она связываться не будет. Слишком ненадежно. Собственно, за почти шесть лет эти люди в лучшую сторону не изменились, и она еще помнила, как погиб Мартин. Суицидальные мысли ее временно покинули, так что ждать, когда настанет в этой банде ее черед заплатит за всех своей кровью, она не хотела. Но вот на что другое переключиться? Вот тут - вопрос.

- Истинная правда. - Холли развела руками. - Увы, доказать не могу. Придется тебе поверить мне так, на слово.

"Да, ты знаешь, я - изгнанница, и уже больше года совершаю кражи и взломы помельче, а то и побольше этой".

- Я жила не в городе, так что тебя не знаю совсем, - наконец, помедлив, ответила она. - И да - банковская кража такого масштаба у меня действительно первая. До этого все было как-то помельче размером.

"Например вот, базы данных полиции люблю на досуге повзламывать".

- Ну и... - Холли получила свою "Черную вдову", которую тут делали с ромом и без водки, и задумалась, как сильно она захмелеет со второго коктейля. В общем-то, изгнание приучило ее пить много, не хмелея, но... - Какие же у тебя теперь планы?

+2

15

Хани заказала «Черную вдову», что было, с точки зрения Кайзера, закономерно и очень логично, а главное, способствовало перетеканию беседы в еще более непринужденный формат. Для Карела это уже был отдых – тем более приятный, что в нем присутствовал еще и солидный элемент полезности.

Итак, в Городе Ханна не жила. Значит, она либо из сектора, либо нет. Вариант «со Станции» Кай тоже рассмотрел, но быстро отмел, определив, что к числу небожительниц его визави не относилась. А ведь между прочим, вариант с наличием мутации мог бы объяснять, как ей удалось в одиночку проникнуть в банк и совершить кражу. Эта версия даже имела шансы оказаться правдой – с его-то везением на девушек со сверхспособностями. Чертовски любопытно!

К тому же, у Ханны присутствовала деловая жилка, что очень импонировало Карелу. Например, она сама спросила его о планах. Кай хмыкнул.

– Сегодня я встречаюсь с девушкой и надеюсь провести вечер с пользой и взаимным удовольствием, – сообщил он, неотрывно глядя на Хани.

– А помимо этого… – Кайзер сделал паузу, изучая лицо девушки в напускной задумчивости, по окончании которой свободно откинулся на спинку стула. – Я мог бы предложить тебе за эту флешку кое-что поинтереснее денег. Ты умеешь просачиваться сквозь сложные охранные системы – я знаю, куда имеет смысл проникать, чтобы не лезть наугад и не рисковать почем зря. Мы могли бы попробовать объединить усилия и посмотреть, что из этого получится.

Почему бы и нет? Главное действовать осторожно и не замахиваться на слишком большой кусок – в конце концов, неизвестно, с кем может быть связана Ханна и до какой степени ей можно доверять. Но чем бы ни обернулось дело, не пойман – не вор, а не попадаться на горячем Карелу до сих пор удавалось.

+1

16

- С девушкой? - Холли улыбнулась, в общем-то, почти уверенная, что ни с какой девушкой, кроме нее Карел сегодня не встречается. - Она умная? И в чем же будет заключаться взаимное удовольствие?

Холли приподняла брови, задумчиво поглядывая на Карела. Хотя взгляд пришлось быстро отвести - пришел официант с заказом. Девушка сделала глоток и удовлетворенно кивнула.

- А ничего так Вдова.

В общем-то, стандартный ход - потянуть время коктейлем, пока обдумываешь озвученное тебе предложение.

- Предложение, бесспорно, интересное, - после паузы согласилась она. - Каковы гарантии, что ты не попытаешься меня подставить во время такой совместной вылазки? Ну, положим, просто так из личной мести?

Она продолжила с интересом изучать внезапного знакомого. Флэшку она несколько минут как спрятала в карман, но Карелу ничего не стоило забрать ее у нее. Силой или хитростью. Мошенник же - как ни крути. Такой всегда останется мошенником. Хотя, пожалуй, ответ "никаких гарантий" ее бы тоже устроил. Риск и адреналин - не такое уж плохое времяпрепровождение.

+1

17

Ханна, несомненно, поняла его прямолинейный намек, но не торопилась признавать это слишком легко. Что же, в этом она была права: приз становится особенно желанным, когда не идет в руки сразу и без усилий, даже если все понятно без лишних слов. Впрочем, насчет планов девушки у Карела уверенности не было. Но уж о своих-то собственных он заявить не боялся, независимо от возможного результата: иногда если не рискнуть, результат будет заведомо отрицательным.

– Весьма, насколько я могу судить, – улыбчиво ответил Кайзер, наблюдая, как девушка пробует коктейль, соответствующий ее заявленному имени.

– Кстати, почему Вдова? – с любопытством уточнил он. – А взаимное удовольствие будет заключаться в приятном времяпрепровождении по обоюдному согласию. Для начала могу предложить культурную программу. Ты когда-нибудь участвовала в постановке фокусов?

Эта поистине выдающаяся мысль заставила Карела вспомнить о времени и бросить взгляд на наручные часы. Какая неожиданность: он опаздывал на собственный бенефис. Зато он мог быть уверенным, что без него не начнут.

– А дальше как карта ляжет, – чистосердечно резюмировал Кай, залпом выпивая половину своего коктейля. Но о деле он тоже не забыл. – Гарантий никаких. Однако должен заметить, что поводов для мести в сложившейся ситуации я не усматриваю. Зато вижу сразу парочку для продолжения знакомства. Согласна? У меня есть только одно условие. – Кайзер выдержал паузу, посемафорив Хани хитрым взглядом. – Ответ нужен прямо сейчас.

Между прочим, флешку она предусмотрительно припрятала, и Карел это оценил, хотя на самом деле ему не стоило бы особого труда вытащить ее так, что девушка не заметила бы пропажи. Только пока в этом не было никакой необходимости.

+1

18

- Почему Вдова? - Холли улыбнулась и пожала плечами. - Есть такой старый комикс. И серия фильмов по нему. Даже не старый - древний. Но в оцифрованном виде он очень даже существует. Вот там есть крутая рыжая шпионка по прозвищу Черная Вдова. Мне нравится.

Фокусы? Это было крайне внезапно. Так что Холли вздернула брови, даже не пытаясь скрыть свое изумление.

- Фокусы? Это что-то новое! Нет, никогда не участвовала. А надо? - Вечер начинал принимать совсем уж внезапный оборот. Но Холли все пока очень даже устраивало. Причем устраивало, пожалуй, больше всего то, что ее, вроде бы, не пытались затащить в постель сходу-слету. Ну и убить не пытались. Но это уже было вторично.

- Окей. Я согласна с тобой поработать, - наконец, заключила она, одним глотком допив свой коктейль и порадовавшись, что для женщины она может выпить относительно много и не сразу опьянеть.

+1

19

Карел кивнул. Комикс так комикс, у каждого свои причуды, а если они вдобавок безобидные, то придраться и вовсе не к чему. Лучше на досуге читать комиксы, чем водить дружбу с Сопротивлением, не так ли? А ведь это только вопрос времени, когда Ханна и повстанцы найдут друг друга… Или принадлежность к революционерам ее не прельщает? Пожалуй, в это тоже можно было поверить: несмотря на дружелюбие, в девушке чувствовалась некая настороженность, которая нередко бывает у людей, предпочитающих самостоятельность и одиночество ограничению свободы, неизбежно возникающему даже в самом теплом коллективе.

– Она правда была вдовой? – спросил Карел из чистого любопытства. В это время мысль его уже безудержно рвалась к предстоящему выступлению и к тому, какую роль могла исполнить в нем внезапно обретенная помощница. Одно он знал наверняка: симпатичная помощница – это всегда хорошо: отвлекает внимание на себя. И она еще спрашивает, нужно ли!

– Тогда идем, – просто ответил Кайзер, не забывая улыбаться. Расплатившись за коктейли, он галантно взял Ханни под руку – этот жест в принципе не бывает неуместным, любой женщине приятно, когда с ней обращаются как с леди – и вывел из джазовой кафешки. Там Карел с удовольствием вдохнул порцию свежеющего к ночи воздуха. Сегодня воздух пах удачей, уж этот запах был Кайзеру хорошо знаком. Настроение у него было приподнятое.

– Рад, что мы познакомились, – наконец, сообщил он, выражая свои эмоции по поводу согласия Ханны. – Что касается гарантий… подержи мою флешку у себя до конца первого дела. А пока скажи мне вот что… – Кай и не думал внешне посерьезнеть, несмотря на то, что переходил от одной важной темы к другой. – Ты не в розыске?

На перекрестке он преспокойно развернул Ханни в нужном направлении и продолжил двигаться к цели, хотя ответ еще не был получен.

– Мне в целом наплевать, копам я тебя сдавать не собираюсь. Но хочется быть уверенным, что, если в зале будут присутствовать полисмены, они не полезут за тобой на сцену посреди номера. Не полезут? – для ясности уточнил Карел.

+1

20

- Вдовой, кажется, нет. - Холли лукаво улыбнулась. - Но трупов она за собой много оставляла.

Она послушно пошла с Карелом, размышляя над тем, куда это может привести. Фокусы - это ужасно интересно, но выступать с их исполнением на сцене ей еще ни разу не приходилось. Ей вообще еще никогда не случалось выступать перед большим количеством людей. Детские утренники в саду и в школе - не в счет.

Над вопросом обаятельного жулика она задумалась, но только на мгновение. Ее лицо недавно мелькнуло в свете прожекторов на электростанции, но в базах данных  разыскиваемых преступников она точно не числилась. Бывших пациентов и соседей в этом баре она увидеть не ожидала, а полицейские в том бардаке вряд ли ее запомнили. А если и запомнили, то это как раз тот случай, когда легко можно списаться на "обознался". В списках разыскиваемых ее же не найдут, в конце концов. А это - главное. Фальшивое удостоверение при необходимости должно было прокатить за настоящее.

Она приподняла бровь и хмыкнула.

- Ну, вообще, не должна быть. Но вот сейчас и проверим. А флэшку придержу у себя, да.

Уточнять, что ему ничего не стоит развлечься, свистнуть у ее флэшку и все же ее сдать, Холли не стала. У любой паранойи должны быть границы. А то так все самое интересное в жизни можно пропустить!

- Но на сцену действительно никто полезть не должен. - Холли улыбнулась. - В крайнем случае, скажем, что они меня с кем-то спутали. Так куда мы идем?

Отредактировано Holly Willow (2016-08-04 20:12:09)

+1

21

– Так она поэтому твой кумир? – промурлыкал Карел, поддерживая беседу во все том же непринужденном тоне. Ему было приятно, что Ханна поступает аналогичным образом – Кайзеру всегда нравились люди, которые не придают происходящим с ними событиям большего значения, чем те того заслуживают. Сам он по большей части легко относился к жизни с ее взлетами и падениями и в своей новой знакомой чуял ту же неувядаемую авантюрную жилку, позволявшую им говорить на одном языке.

Внятного ответа по поводу пребывания в розыске Кай так и не получил, но это не особенно его взволновало. Предложенный план действий на крайний случай выглядел слишком шатким, чтобы рассматривать его всерьез, хотя и не походил на шутку. Но почему-то Карел предпочел думать, что у его Черной Вдовы есть какой-то особый план, которому пока полагается оставаться секретным и который будет пущен в ход, если необходимость в этом все же возникнет. Например, она владеет основами гипноза или создания массовых иллюзий, или способностью становиться невидимой, или еще что-нибудь в этом роде…

– Вон туда, – Кайзер указал свободной рукой на здание по диагонали от них, с пульсирующей яркими огнями вывеской «Три саламандры». – Только мы зайдем с черного хода.

Пропустили их обоих без проблем: с охранником Карел был в почти приятельских отношениях, как и со многими другими охранниками во многих других клубах и прочих злачных заведениях. Посреди коридора их нагнал администратор.

– Кайзер, так тебя и разэтак! Ты вообще в курсе, сколько времени?
– Привет, Рэнди, – беспечно откликнулся Кай. – Знакомься, это Хани, она сегодня будет мне помогать. Рэнди здесь самый главный, отвечает сразу за все, – пояснил он уже для своей спутницы. Менеджер «Трех саламандр» в ответ на признание его заслуг смягчился и сменил гнев на милость.
– Я тебе в следующий раз часы подарю, – буркнул он.
– Какие – вот эти? – Кайзер покачал на пальце подвешенные за ремешок наручные часы. Рэнди машинально схватился за запястье – его часов там, разумеется, не было. Карел широко улыбнулся и позволил хозяину часов сцапать обратно добытый им трофей.
– В зале таких фокусов не оказывай, – прошипел Рэнди. Настроение Кайзера продолжало оставаться безмятежным.
– Кстати, уже можно объявлять номер. Ты говорил, времени много, – любезно напомнил Карел.
– Ух, Кайзер! – произнес Рэнди то ли с угрозой, то ли с восхищением, но в итоге махнул рукой и удалился на сцену.
– Милый, правда? – доверительно отметил Кай, повернувшись к Ханне. – За этой дверью – выход на сцену. Готова? Ничего особенного не потребуется, просто делай, что я скажу, а в остальное время стой и улыбайся. Или не улыбайся, если не захочется. Никто же не знает, как ты должна себя вести, поэтому на самом деле ты можешь делать что угодно.

Выдав девушке такие не отличающиеся точностью и подробностью инструкции, Кайзер обаятельно улыбнулся. Что-то подсказывало ему, что во всяком случае выходом на сцену Ханну не испугать, даже если обычно она работала незаметно и в совсем ином жанре.

+1

22

Холли фыркнула.

- Она - мой кумир, потому что она решительная, самостоятельная женщина, которая умеет за себя постоять, - пояснила она, ничуть не покривив душой.

Приключение тем временем становилось все более увлекательным, хотя Холли и отдавала себе отчет в том, что Кайзер вполне может завести ее в подворотню, отобрать флэшку и убить. Вот только по характеру он не походил на человека такого сорта. Жулик, но не убийца, как решила для себя Холли, следуя за ним по улице, а затем и дальше - в клуб.

- "Три саламандры". Красиво! - Холли улыбнулась.

Карел, похоже, был тут частым гостем, если судить по его общению с местным администратором.

"Хани, значит?" Холли покачала головой, но, улыбнувшись, кивнула Рэнди и спорить с прозвищем не стала. Сама виновата - можно было выбрать менее удобное для всяких прозвищ имя.

- Милый, милый, как аллигатор, - фыркнула Холли. А что - аллигаторы милые. На самом деле, на язык просился более экзотический представитель фауны, водившийся не только на страницах учебников, но Холли решила это не озвучивать во избежание вопросов о том, откуда она знает, насколько милы манул или птерохрень. - Готова, готова. Чеширский кот ты. Вот кто.

Холли рассмеялась.

Отредактировано Holly Willow (2016-08-13 21:06:10)

+1

23

О том, что он проболтался, назвав девушку «Хани» вслух, Кайзер сообразил уже пост-фактум. Впрочем, девушка не возражала – хотя, возможно, просто отвлеклась на перспективу скорого выхода на сцену. Но вряд ли: на то, чтобы раздать по прозвищу Рэнди и ему самому, внимания у нее хватило.

– Чеширский кот? Неплохо, – констатировал Карел и широко улыбнулся, имитируя знаменитую чеширскую улыбку. – Еще бы научиться исчезать, оставляя за собой одну улыбку. Надо подумать о таком фокусе!

Тем временем Энди уже приветственно махнул рукой и отправлялся за кулисы, уступая площадку непосредственно участникам грядущего действа, поэтому Кайзер схватил ладонь Ханны и потянул ее за собой в самый центр сцены.

– Добрый вечер, дамы и господа! Надеюсь, вы хорошо проводите время, а мы с моей помощницей постараемся сделать так, чтобы стало еще лучше. Начнем с пары простеньких фокусов. Готовы? Тогда смотрите внимательно и постарайтесь ничего не пропустить. Ханна, дорогая, дай мне, пожалуйста, колоду карт.

Кайзер умильно воззрился на свою ассистентку.
– Как, ты не носишь с собой карты всякий раз, когда выходишь из дома? Но все-таки поищи у себя в кармане. Смотрите-ка, что это там?

Колода карт, разумеется, прекрасно успела разместиться в указанном месте заблаговременно, еще до начала выступления.

– Спасибо, я знал, что на тебя можно положиться. А теперь будь солнышком, спустись в зал и дай желающим осмотреть колоду и убедиться в том, что это самые обычные и совершенно новые карты. Пожалуйста, смотрите, не стесняйтесь, потрогайте их. Проверьте, что все карты разные. И непременно сообщите нам, если обнаружите какой-то подвох, договорились? А пока я хочу, чтобы каждый из вас загадал карту. Сосредоточьтесь, подумайте, сделайте выбор и запомните его хорошенько. Только не записывайте и никому не сообщайте! Готово? Отлично. Ханна, милая, возвращайся. Ханна?

Разумеется, среди зрителей в клубе присутствовало несколько подсадных, это обычная практика. Сейчас один представительного вида джентльмен удерживал девушку возле себя, очень тщательно и очень придирчиво разглядывая колоду карт, с которой никак не желал расставаться. Это было нужно для того, чтобы Карелу «пришлось» спуститься в зал.

– Что, этот почтенный джентльмен не желает отдавать колоду, пока не пересчитает все карты? Уже пересчитал? И как, все на месте?
Мужчина подтвердил, но пробурчал что-то еще.
– Что, вы хотите провести местный лабораторный анализ каждой карты? Простите, сэр, мы немного ограничены во времени. Но после представления я с удовольствием предоставлю вам такую возможность. Знаете, я дарю вам эту колоду. Только верните мне мою помощницу, она мне еще дорога!

Карел пошел кружным путем, плутая между столиками и раздавая направо и налево обаятельные улыбки. Поболтавшись по залу еще некоторое время и поболтав со зрителями, он вместе с Ханной направился обратно к сцене. Но, разумеется, не мог просто так вернуться туда, не приставая к посетителям.

– Мисс за соседним столиком. Да-да, вы. Потрясающая прическа! Посмотрите, что там у вас под тарелкой?
Женщина недоверчиво приподняла тарелку и достала из-под нее карту.
– Покажите нам, чтобы всем было видно. Ба, да это карта! Семерка пик, если я не ошибаюсь. Это та карта, которую вы загадывали?
Женщина энергично покивала.

– А вы, сэр. Мне кажется, что-то выглядывает из вашего кармана… Что вы говорите, бубновый туз? Это и была задуманная вами карта?
Ну разумеется, это была она.

– Эй, ты мою попробуй угадай! – раздалось требование из другого конца зала. Карел метнул быстрый взгляд на подвыпившего посетителя.
– О, вы тоже любите фокусы? На мой взгляд, вы больше похожи на игрока. Хорошо помните, какую карту вы загадали, мистер? Подумайте о ней еще раз прямо сейчас, это важно. – Кайзер откровенно тянул время.
– Хватит юлить, давай угадывай!
Это прозвучало уже откровенно грубо, что никак не отразилось на улыбке Карела.
– Смотрите, сэр, по-моему, что-то приклеилось к вашей подошве. Что бы это могло быть? Надо же, дама червей!
Посетитель крякнул и усмехнулся. Вид он имел удивленный, но в целом довольный.
– Хотите забрать ее себе на память? Пожалуйста, если только вон тот господин, которому я подарил колоду, не будет возражать. Сэр, будьте так любезны, пересчитайте карты еще раз и расскажите нам о результатах.

Карел, не затыкаясь ни на секунду, наконец, вернулся вместе с Хани на сцену.
– Как успехи, сэр?
Джентльмен поднялся и отрапортовал. В колоде теперь не хватало трех карт.
– Бубновый туз, семерка пик и дама червей?
Ответ был утвердительным. Зал зааплодировал.

+2

24

Понаблюдать за мастером своего дела (хотя у Холли было подозрение, что основное мастерство Карела состояло, в общем-то, не в безобидных фокусах) всегда приятно. Наблюдать за шоу, являясь при этом его непосредственной участницей, приятно вдвойне, пусть ее задача, по большей части, состояла в том, чтобы красиво улыбаться.

И девушке оставалось только гадать, в чем состояла суть фокусов. Поразмыслив, она пришла к выводу, что, по крайней мере, часть зрителей, на которых Карел показывал фокусы, были его коллегами по цеху. Но неужели прямо все?.. Вообще, ей хотелось верить, что у фокусов есть какие-то чуть более заковыристые секреты. Хотя, возможно, на такую аудиторию ничего сверхсложного и не требовалось. В зале сидела не то чтобы невзыскательная публика, но точно не та, которая ставила своей целью любым путем разоблачить фокусника. Иначе бы цеплялись к выступлению Карела больше. Скорее, люди просто получали от представление удовольствие и не слишком стремились вдаваться в подробности.

Выступление продолжалось час или около того, и когда их наконец отпустили со сцены, Холли успела порядком устать. Не столько от самого выступления (тут уж, скорее, должен был устать Карел), сколько от света прожектора, который техник нет-нет, да и направлял ей прямо в глаза. Ужас, наверное, более свирепы только дознаватели ТУКа.

- Ух. - Холли рассмеялась, когда они скрылись за кулисами. - Это было... познавательно! Только я теперь хочу знать - в чем суть! Вообще всего, да!

И она посмотрела на Карела, несколько раз хлопнув ресницами безо всякого зазрения совести. Все-таки хорошо жить в городе. Душ, шампуни, косметика, кремы - и не надо ради этого каждый раз преодолевать двадцать километров туда и обратно через Стену или же просить Герта захватить что-нибудь из Города ("Увлажняющий крем, дурень! А не от морщин. Ну где ты у меня морщины видел?!"). Ощущаешь себя прямо-таки женщиной, а не вечной прачкой.

+2

25

В закулисные помещения они оба, насколько мог судить Карел, вернулись в приподнятом настроении, хотя и устали порядком: продолжительное пребывание на публике требует немалых сил и концентрации, а уж о фокусах и говорить нечего. Сверкать улыбкой Кайзер, впрочем, не перестал, но от качественного отдыха он бы сейчас не отказался. Он даже на радостях стиснул Хани в объятьях и покружил, приподняв над землей.

– Все прошло шикарно! Ты здорово держалась, молодец. Точно не занималась этим раньше?

Телефон призывно пиликнул, и, бросив взгляд на дисплей, честный жулик с удовлетворением обнаружил там извещение о переводе денег за выступление.

– У тебя есть карта, на которую можно перевести твою долю? Потому что если нет, то я должен тебе как минимум ужин. Вообще-то, я в любом случае беру на себя приятную обязанность накормить тебя ужином. Надеюсь, мое общество тебя еще не слишком утомило. Не знаю, как ты, а я бы сейчас не отказался растянуться на мягком диване в компании хорошего бифштекса. Надо восстановить силы, это выступление меня порядком измотало. Пойдем?

А вот на со смехом заданный вопрос девушки Кайзер решил дать симметричный ответ.

– Ловкость рук и сплошное мошенничество, – шутливо произнес он, хотя это, в сущности, было правдой. – Но мы еще недостаточно близко знакомы, чтобы я мог раскрыть тебе все свои секреты, не находишь? Я же не спрашиваю, кто ты на самом деле такая. – Кай мягко улыбнулся. – И это совершенно не имеет значения. Достаточно того, что я наблюдаю эмпирически. В конце концов, у каждого есть право на свои секреты.

Он подмигнул Ханне и подставил ей локоть, как и полагается настоящему кавалеру.

+1

26

- Точно не занималась, - усмехнулась Холли, думая о том, что ее единственной сценой с прожекторами была территория заброшенной электростанции. Но делиться этими подробностями своей сценической карьеры с Карелом не стоило. Для его же безопасности.

Карел, разумеется, раскрывать секреты не пожелал, чем вызвал у Холли смех.

- Ну хорошо же. Не хочешь - не говори. Но смотри... Я ведь могу и рассказать тебе, кто я на самом деле. И что тогда? И карточки у меня нет, так что придется обойтись ужином. - Девушка прищурилась. - Возможно даже, что не одним.

Холли взяла Карела под руку.

- Что ж, ведите меня, сэр, что ли, к ужину.

+2


Вы здесь » Millenium » Архив эпизодов » Иллюзия обмана


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC